El Papel del Sindicato Nacional

La función primordial del Sindicato Nacional es organizar y mantener unidos a los trabajadores alrededor de las políticas y programas de trabajo que han sido adoptados por la Convención Nacional.

Nuestra finalidad es mejorar las condiciones de vida y de trabajo de todos los trabajadores por medio de la organización y acción laboral. Hacemos esto mediante la organización de nuevos trabajadores dentro de nuestro sindicato y por medio de dar orientación y ayuda a los locales de UE.

Se Trata de Democracia, No de Anarquía

En UE, los miembros de base dirigen el trabajo del Sindicato Nacional cada año a través de la Convención Nacional, mediante el establecimiento de las políticas y programas de trabajo. La Junta Ejecutiva General, la que esta compuestas de los Vicepresidentes generales del Sindicato (Presidentes Dis-tritales), y los Secretario de Distrito, así como de los Oficiales Nacionales, se reúne tres veces al año con el fin de decidir asuntos relacionados con la Convención Nacional. El trabajo diario en las oficinas del Sindicato Nacional es dirigido por los tres Oficiales Nacionales — el Presidente General, el Secretario-Tesorero, y el Director de Organización.

La Forma en que se Trabaja

Miembros de todos los niveles del sindicato, desde los líderes locales hasta la Junta Ejecutiva General, y los Oficiales Nacionales, son responsables por llevar a la practica las políticas y programas de acción del sindicato en el tiempo que transcurre entre las Convenciones Nacionales.

Es importante pensar acerca de la verdadera naturaleza democrática de este proceso. A diferencia de otros sindicatos, las políticas de UE y sus programas de acción, no son impuestos en los locales por el Sindicato Nacional. Mas bien ellos son el resultado de los acuerdos que se logran cuando los locales están participando activamente y de manera conjunta entre ellos. De esta manera se tiene una visión común y un amplio apoyo a los programas a nivel sindical en general.

Principios Democráticos

El apoyo a los programas de UE no es forzado. El mismo se acuerda democráticamente por la participación de los locales en la Convención Nacional. Nuestra fuerza a nivel nacional depende enteramente de la forma en que se conducen los locales, y de manera en que ellos actúan en conjunto. Este es un impresionante ejemplo de real democracia en acción. Un sindicalista de otra organización laboral viendo una Convención Nacional, manifiesto su asombro acerca de la forma en que esta reunión era conducida: "Realmente parece que su Presidente esta animando a que haya debate," exclamo, para luego agregar: "Esto nunca pasaría en mi sindicato!". Como en toda democracia, sin embargo, una vez que las políticas y los programas se establecen, es importante que los miembros se manifiesten en mayoría, y en algunas veces esto es mal interpretado. "Los miembros dirigen este sindicato" por el hecho básico de que son ellos quienes establecen la dirección del mismo y las políticas operativas a aplicar, y no por el hecho de ignorar o de optar por decisiones que son o no populares o convenientes en determinadas condiciones.

El Sindicato Nacional

El papel nacional de UE, con el fin de llevar a la practica los políticas del sindicato, es dar guía, ayuda y asistencia a los locales y distritos de la organización en sus actividades diarias. El Sindicato Nacional provee asesoría y asistencia, a efecto de que los miembros se encuentren completamente informados acerca de las decisiones que deben enfrentar, sobre asuntos que afectan a sus locales. El Sindicato Nacional también da apoyo mas directo cuando los miembros y locales lo necesitan. También se contribuye en la organización de nuevos miembros, porque entendemos que las condiciones de trabajo y vida de todos los trabajadores están directamente relacionadas con el nivel de sindicalización que se alcance.

La responsabilidad de este trabajo recae en los Oficiales Nacionales, quienes dirigen cinco áreas claves de la actividad de UE, las cuales son:

Organización

El Director de Organización de UE conduce las actividades en esta área de labores, tanto en los locales que ya están establecidos como en relación a nuevos trabajadores que es necesario organizar. Un organizador de campo de UE es asignando a cada local con el fin de brindar ayuda y asistencia cuando la misma sea necesitada. Representantes internacionales asignados a cada distrito, supervisan el trabajo de los organizadores de campo, y reportan el trabajo al Director de Organización. Los organizadores y los representantes internacionales, frecuentemente llamados personal de campo, también son responsables para desarrollar las campañas organizacionales de UE respecto de nuevos miembros para el sindicato.

El trabajo organizacional del sindicato implica la sindicalización de nuevos trabajadores, mientras se da asistencia y ayuda a los locales ya existentes de UE.

Negociación Colectiva

El personal de campo, bajo la dirección de los Oficiales Nacionales, asisten a los locales de UE en los procesos de negociación colectiva y el manejo de las quejas o demandas laborales. UE trabaja en el establecimiento de estándares nacionales para la negociación de contratos colectivos de trabajo y para defender los derechos de los miembros sindicales.

Los Oficiales Generales supervisan todas las negociaciones y participan en las que se refieren a General Electric (donde UE ha mantenido un contrato colectivo desde 1938). Ellos también intervienen en casos específicos en los cuales locales de UE están enfrentando dificultades especiales.

UE negocia con un numero de patrones los que incluyen Rockwell International, Honeywell, General Electric, y el estado de Iowa, entre otros. Para asegurar una representación efectiva de nuestros miembros, participamos en el comité coordinador de negociaciones de AFL-CIO, y en el Sindicato de Departamentos Industriales (IUD, por sus siglas en ingles).

(Aun cuando trabajamos con otros sindicatos a nivel de acciones de solidaridad, y respaldo, así como en la campaña de Trabajos con Justicia, UE permanece organizada y filosóficamente independiente de AFL-CIO.)

Acción Política

El Director de Acción Política de UE tiene su sede en Washington, DC El trabaja con los Oficiales Nacionales de UE y los locales del sindicato para desarrollar un programa de acción, el cual este basado en las políticas aprobadas por la Convención Nacional. La acción política de UE esta orientada en función de temas particulares. A diferencia de muchos otros sindicatos, UE no tiene un fondo PAC, es decir que nosotros no nos gastamos en dinero de los miembros con el fin de convencer a los políticos. Mas bien dependemos de la movilización de las bases para manifestar nuestros puntos de vista ante los políticos, así como ante diferentes niveles del gobierno.

Educación y Publicidad

La educación sobre temas que afectan a los trabajadores, así como con respecto a nuestro estilo de organización basado en el poder de las bases, son temas importantes que aborda el Departamento de Educación. Para que los miembros del sindicato tengan una voz consistente sobre varios temas, es indispensable que estén informados. Debido a que los puntos de vista de los grandes negocios y corporaciones dominan nuestra sociedad, la educación sindical es críticamente importante para poder formular las políticas de trabajo y acción de los laborantes.

Los Oficiales Nacionales llevan a cabo su responsabilidad en esta área por medio de diversos canales. Uno de ellos es la publicación UE News, la cual se produce mensualmente por el Sindicato Nacional. Otro medio es el trabajo directo del Departamento de Educación, el cual además del Director de Educación a tiempo completo, incluye personal experimentado en esta área de actividades.

El Sindicato Nacional de manera regular patrocina seminarios y talleres en áreas locales y ofrece una variedad de materiales de capacitación para los miembros de UE, el personal del sindicato y los delegados. Nuevos folletos, trifoliares y videos también son producidos de manera regular. Información respecto a esta producción puede ser adquirida en UE Resources, un catalogo gratis que esta disponible y se entrega cuando se solicita en las oficinas nacionales de UE. Volantes informativos también se envían a los locales del sindicato.

La función esencial del Sindicato Nacional es organizar a los miembros conforme programas y políticas dadas por la Convención Nacional

Solidaridad Internacional

En años recientes cada vez se ha hecho mas y mas importante el trabajo sindical internacional. Esto implica que debemos establecer contactos y coordinación de actividades con otros trabajadores mas allá de nuestras fronteras. En la medida que la economía llega a ser mas "global", se hace mas necesario detener los procesos por los cuales los grandes negocios se llevan los trabajos a los lugares que tienen mano de obra barata, bajando con ello los estándares de vida de los trabajadores de Estados Unidos. Un trabajo pionero en esta área, bajo la dirección de los Oficiales Nacionales, consiste en apoyar la federación sindical independiente con poder en las bases de su organización en México: el Frente Auténtico del Trabajo (FAT). Este sindicato ha estado de acuerdo en dirigir sus acciones hacia empleadores que tienen sus casas matrices en Estados Unidos, así como operaciones en México. UE también mantiene fuertes relaciones de coordinación con otras organizaciones laborales en México, Japón, Francia y El Salvador.

Para llevar a cabo estas funciones, los Oficiales Nacionales cuentan con el apoyo de varios departamentos de las oficinas centrales y personal especializado, entre los que se cuenta a los departamentos de: Contabilidad, Afiliaciones, Auditoría, Educación, Conferencia GE, Internacional, Legal, Noticias y Publicidad, Organización, Acción Política, Investigación, y Empacado.

Papel del Personal

En un sindicato con poder en las bases de la organización, el personal de las oficinas centrales tiene un especial papel. Ese personal incluye los organizadores de campo, los representantes internacionales, y la gente que trabaja en las oficinas centrales del Sindicato Nacional en Pittsburgh, así como la oficina de Acción Política en Washington, DC En todo caso, existen dos grandes responsabilidades: construir y mantener una sana estructura dentro de UE. De particular interés es lo que no debe hacer el personal de planta del sindicato: dirigir la organización.

Esto significa que los miembros del personal de UE no pueden ni deben dictar las políticas internas que le corresponden a los locales, distritos y al Sindicato Nacional. Ellos pueden y deben dar asistencia y consejo sobre los programas de trabajo y las políticas operativas, pero la dirección de la organización les corresponde enteramente a los miembros de la organización, tal y como ha sido desde 1936.

¿Necesita más información?

Para conocer más sobre el sindicato, lea Solidaridad y Democracia: Una Guía del Liderazgo Histórico de UE, y Them and Us: The Struggles of a Rank and File Union. Para una versión amplia de la historia completa del sindicalismo en Estados Unidos, se recomienda: La Historia Desconocida del Movimiento Obrero de los Estados Unidos. Esos materiales están disponibles en las oficinas centrales de UE.