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Analizando Una Queja

Marcy Hikmet, la Delegada Principal de UE Local 1917 estaba preparando su reporte para la reunión de los Delegados y el Comité Ejecutivo. Había tres quejas pendientes y ella tenía que hacer recomendaciones sobre como proceder con ellas. El Comité Ejecutivo y los delegados iban a discutir las quejas. Luego iban a decidir si deberían presentar algunas de ellas a la membresía para votar si deberían ir a arbitraje o no.

La primera queja tenía que ver con transferencias temporales. El contrato decía, "cualquier empleado que sea transferido a un puesto más alto recibirá el pago más alto a menos que la transferencia es breve y de naturaleza incidental." Por los últimos veinte años los empleados siempre habían recibido el pago más alto cuando había sido transferidos. Con regularidad, un nuevo patrón comenzó a negar el pago extra por la razón de que sintió que el trabajo que hacia algunos empleados cuando estaban transferidos no merecía el pago más alto.

La segunda queja era sobre disciplina. Ralph iba a recibir un día de suspensión por ausentismo. Tenía uno de los peores récords de ausentismo de todos los miembros pero era muy popular con mucha gente. Estaba demandando que la unión llevara su suspensión a arbitraje.

La tercera queja tenia que ver con el hecho de que la Compañía estaba negando permiso para una ausencia temporal para una empleada. Phyllis había pedido dos semanas extras para que pudiera ir a un viaje marítimo de placer. El contrato decía que la compañía no podría negar peticiones razonables para permisos de ausencia pero si podría negarlos por producción u otras razones.  La compañía tenía un record de permitir ausencias cincuenta por ciento del tiempo. Marcy pensó que el supervisor de Phyllis no estaba siendo razonable, pero probarlo iba ser otra cosa.

Analizando una Queja — ¿Hasta donde la llevamos?

El primer paso de analizar una queja es de visitar de nuevo la pregunta, "¿Qué es una queja?"

  • ¿Ha habido una violación del contrato?
  • ¿El trabajador ha sido tratado injusto y diferente que los demás trabajadores?
  • ¿Ha habido una violación de una práctica pasada ya establecida?
  • ¿Ha habido una violación de cualquier ley Federal o Estatal?
  • ¿Ha habido una violación de una queja o acuerdo de arbitraje previa?

Por supuesto siempre puede haber un desacuerdo de interpretación pero si el delegado de la unión o el trabajador siente que la respuesta a cualquiera de estas preguntas es "sí", entonces se debe presentar una queja. La siguiente pregunta es, ¿hasta que punto debe llevar la queja la unión? Se debe movilizar a los miembros a luchar por la queja y si el patrón aun rehusa negociar el asunto, ¿se debe llevar el asunto a arbitraje?

Vamos a revisar las tres quejas que tiene Marcy.

La primera queja afecta a empleados que no están recibiendo el nivel de pago más alto cuando son transferidos a trabajar en clasificaciones con más altos niveles de pago. El patrón esta citando al lenguaje que dice que los empleados no reciban el pago si es que "la transferencia es breve o de naturaleza incidental." Sin embargo, la investigación de Marcy muestra que las últimas cinco veces que el patrón había negado el pago, los empleados habían sido transferidos por un día entero.

La práctica pasada ha sido que los empleados reciban el pago más alto cada vez que son transferidos a la clasificación más alta.

Mientras la cantidad de dinero no es grande, esta queja pudiera afectar a muchos empleados en el futuro.

Marcy decida recomendar llevarlo a arbitraje si el patrón no sea razonable. Como esto afecta a todos en un momento u otro, Marcy piensa que el Comité y los Delegados deberían pedir a los miembros mostrar su apoyo.

La segunda queja tiene que ver con la suspensión de Ralph por ausentismo excesivo. La investigación de Marcy indica que hay problemas con esta queja. Ralph tiene uno de los peores récords de ausencia en el lugar de trabajo. Es simpático y su supervisor se ha detenido disciplinarle. De hecho, ha habido personas en el pasado a quienes les dieron suspensiones con menos tiempo de trabajo faltado.  Él ha recibido avisos tanto verbales como escritos en el periodo reciente.

Al examinar el récord de Ralph y la práctica de suspensión de personas por faltar al trabajo, y asegurando que el patrón ha seguido un proceso de disciplina progresivo, Marcy piensa que esta queja es una perdedora por seguro. Ralph tendrá la oportunidad de presentar su caso en la reunión de la membresía, pero Marcy piensa que el Comité deberá oponerse llevarlo a arbitraje por este asunto.

La queja final concierne al patrón negando un permiso de ausencia para que Phyllis vaya al viaje marítimo de placer. El patrón la estaba negando basado en el hecho de que estaría ausente durante las últimas dos semanas de lo que normalmente es un mes atareado.  La historia de permitir ausencias del trabajo para vacaciones era más o menos mixta. Había algunos pocos casos que conocía Marcy donde a algunas personas se les había permitido el tiempo libre durante los meses atareados, pero hubo bastantes casos donde las personas fueron negadas.  Muchos de los miembros de la unión en el departamento de Phyllis sintieron que el patrón estaba enojado con ella por una queja que había presentada y ganada.

Marcy sintió que había una injusticia aquí, pero probar que el patrón estaba violando al contrato seria difícil. Si la unión la llevaba a arbitraje y perdió, el patrón la usaría como una excusa para negar aun más peticiones por permisos de ausencia.

Como había mucho apoyo en el departamento por Phyllis, Marcy pensó que hablaría con el Delegado para que hay una muestra visible de apoyo para Phyllis. Quizás una petición o calcomanías podrían ganarlo.

¿Quien hace la decisión de proceder a arbitraje?

Es la unión que debería hacer la decisión de llevar o no un caso a arbitraje, no solamente los individuos involucrados.

Esto es porque el contrato pertenece a todos los miembros, y el dinero gastado por un arbitraje pertenece a todos los miembros. Hay muchas veces cuando los asuntos podrían dañar a los miembros si un árbitro declara en contra de la unión. Esto hace que las reuniones de la unión podrían ser difíciles cuando un miembro siente que él o ella ha sufrido una injusticia pero no hay caso suficiente para que la unión sea convencida que podría ganar el caso. Es difícil cuando ha ocurrido una injusticia pero no hay el lenguaje en el contrato que se dirige a esta circunstancia. Los delegados tienen que recordar que muchos contratos dicen que un árbitro solamente puede interpretar al contrato y no añadir a ello.

¿Que tal si el patrón quiere resolver la queja antes de llevarla a arbitraje?

Frecuentemente, un patrón querrá resolver la queja después de que la Unión ha solicitado un arbitraje; a veces llegan a un acuerdo durante la audiencia del arbitraje. Esto puede ser porque  la compañía mida lo tanto que le va a costar, o quizás la unión ha mostrada como los miembros sientan sobre el asunto, o en aun en casos más raros, prevalece la razón. En este momento, la queja debe ser tratada como cualquier otra queja.

El Comité  de la unión debe medir si la oferta esta de acuerdo con los principios involucrados, y como la oferta de un acuerdo compare con la posible pérdida del arbitraje.

Es el Comité que tiene el derecho de decidir llegar o no a un acuerdo. Frecuentemente, en particular si el caso se trata de un miembro que haya sido disciplinado, el miembro responderá con sus emociones y no estará pensando en la situación más grande y como la decisión del árbitro tendrá un impacto a la membresía entera. Se debe tomar los sentimientos del miembro en cuenta, pero en el análisis final, es el Comité que debe decidir.

Tips para la Investigación de una Queja